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À propos

Présentation et histoire

De 1821 à aujourd’hui : restauration et mise en valeur de la maison Merry

Le concept architectural de restauration et de mise en valeur de la Maison Merry présente un ensemble comprenant le corps principal (la partie la plus ancienne de la maison), lequel est restauré selon ses caractéristiques d’origine, le corps secondaire, rénové, et l’ajout d’un nouveau bâtiment de facture plus moderne. La disposition au sol reflète l’empreinte des structures passées.

L’aménagement extérieur intègre une terrasse en ardoise et des sentiers en poussière de roche afin de conserver un ensemble naturel misant sur un couvert forestier unique au centre-ville de Magog.

Des tables de pique-niques et des bancs sont mis à la disposition du public qui peut fréquenter le parc en tout temps.

Marco Bergeron
Présentation et histoire

Un projet né d'un désir de sauvegarde du patrimoine et de l'histoire de cette famille pionnière.

  • 1799
  • 1821
  • 2008
  • 2009
  • 2016
  • 2017
  • 2018
Minoterie de Kilborn, Stanstead, colonies du Bas-Canada et des États-Unis, 1832, Bibliothèque et Archives Canada
Ligne du temps 1799

1799

La famille Merry arrive des États-Unis.
E.A. Turner, Résidence de M. Ralph Merry, 1881 Société d’histoire de Magog
Ligne du temps 1821

1821

Construction de la maison Merry.
Maison Merry, 2008, Ville de Magog
Ligne du temps 2008

2008

La Ville de Magog fait l'acquisition de la maison Merry
Ligne du temps 2009

2009

La Ville de Magog cite la maison Merry comme immeuble patrimonial avec l'intention de protéger ce lieu riche en patrimoine.
Diane Pelletier
Ligne du temps 2016

2016

Fondation de la Corporation de la maison Merry, OBNL chargé du développement et de la gestion du nouveau lieu de mémoire.
Restauration, Ville de Magog, 2017
Ligne du temps 2017

2017

Les travaux de restauration, de mise en valeur et d'agrandissement sont entrepris par la Ville de Magog.
Antoine Petrecca
Ligne du temps 2018

2018

Ouverture de la Maison Merry au public en juillet.

La Maison Merry a piqué votre curiosité?

Le concept de lieu de mémoire est inventé par l’historien Pierre Nora, auquel nous avons ajouté le terme « citoyen ». Le concept de lieu de mémoire fait référence à l’ensemble des repères culturels issus du passé d’une communauté. La particularité citoyenne de notre lieu de mémoire intègre aussi des notions d’appropriation, d’utilisation et d’implication individuelles par l’ensemble des citoyens de Magog.

C’est à cet endroit stratégique, qu’à la fin du 18e siècle, Nicholas Austin construit un premier moulin. C’est aussi le lieu choisit par Ralph Merry III en 1799. Arrivé du Massachusetts où il combat avec les troupes révolutionnaires au cours de la guerre d'Indépendance américaine, Ralph Merry achète une partie du terrain de Nicholas Austin. Il s’y installe avec sa famille, d’abord dans une petite maison de bois rond. Considéré comme le fondateur de l’Outlet (ancien nom de Magog), Ralph Merry III est agriculteur, forgeron puis homme d’affaires. Il fait construire la Maison Merry en 1821 et la lègue l’année suivante à son fils. Tour à tour, six générations de la famille habitent la Maison Merry, autour de laquelle la ville de Magog voit le jour. Plusieurs membres de cette illustre famille contribuent grandement au développement de Magog.

Parmi les membres de la famille Merry ayant habité la maison, notons, Ralph Merry V, petit-fils du fondateur de l’Outlet. Homme bien connu dans son milieu, Ralph Merry V met sur pied une fabrique d’allumettes, un magasin général et contribue, avec son gendre Alvin Head Moore, à l’arrivée du chemin de fer à Magog, tout en assumant les fonctions de maire du Canton de Magog dans les années 1870 et 1880.

Peu à peu, sous l’impulsion de quelques hommes influents comme Alvin Head Moore et Ralph Merry, l’industrie du textile se développe, notamment avec la mise en opération en 1884 de la Magog Textile & Print Co, qui est intégrée en 1890 à la Dominion Cotton Mills, puis en 1905 à la très connue Dominion Textile. Rapidement, l’industrie croît et embauche une main d’œuvre de plus en plus nombreuse. Ces nouveaux arrivants, dont plusieurs Canadiens français, s’installent près des usines. En quelques années à peine, la population croît rapidement. Le petit hameau de quelques dizaines d’habitants est en 1890 une ville de plus de 2 000 habitants.

La ville vit alors au rythme de l’industrie du textile, subissant ses soubresauts et profitant de ses années de prospérité. Progressivement, l’industrie connaît un déclin important à partir des années 1980, jusqu’à la fermeture des dernières usines au début des années 2000.

La Maison Merry est la plus ancienne maison du Magog urbain et a conservé son aspect général qui demeure très comparable à celui qui prévaut aux 19e et 20e siècles. D’inspiration Nouvelle-Angleterre, elle est un remarquable exemple de l’architecture vernaculaire étatsunienne. Une caractéristique très intéressante est la structure de son toit présentant un très large avant-toit en façade soutenu par quatre troncs d’arbres non équarris, où l’on peut encore apercevoir l’emplacement des branches.

Des lucarnes à pignon percent les versants du toit. Le revêtement est en planches à clin, dont la face exposée est inclinée pour empêcher la pénétration de l’eau. Les fenêtres à guillotine composées de 12 à 20 carreaux caractérisent les premiers modèles de ce type de fenêtre introduits au Québec à cette époque. On remarque les composantes formant des paires symétriques d’inspiration classique et l’utilisation de matériaux locaux, s’adaptant aux conditions climatiques.

La Maison Merry est citée immeuble patrimonial par la Ville de Magog et détient une cote « exceptionnelle » selon son état de préservation dans l’Inventaire du patrimoine de la Ville de Magog.

Lieu touristique déjà prisé dès le 19e siècle, la région est reconnue pour la beauté de ses paysages. L’arrivée du chemin de fer et la mise à l’eau de bateaux à vapeur qui sillonnent le lac Memphrémagog entre Magog et Newport aux États-Unis favorisent l’essor du tourisme, activité économique de plus en plus importante dans la région. Ces dernières années, de nouveaux secteurs industriels, comme les nouvelles technologies de même que les secteurs des services et de la santé se développent, contribuant ainsi au dynamisme et à la diversification de l’économie magogoise.